美國英語教育專家給台灣爸媽的真心話「給孩子愛上英語的正能量」

更新日期:2019年11月19日


來台灣從事美語教學工作多年的Chris(中間)與Debby(右一)夫妻倆,為憂心的家長們帶來不同的觀點與建議。

「英語」的重要性不言而喻,為提高孩子的英語能力,讓不少父母操碎了心,而家長接觸到的相關資訊多半來自台灣教育者視角,如從幾歲開始學英語等,為讓家長聽到不一樣的聲音,這次我們訪問從美國來台創辦英語教育機構逾10年的Chris與Debby,他們是分別畢業於美國知名學府威斯康辛大學TESOL(Teaching English to Speakers of Other Languages)領域及教育心理碩士的教育工作者,以他們的專業及第一線教學經驗,分享家長應抱持的教養態度及扮演的角色。更棒的是,這不只適用於英文,孩子的其他科目、主題領域學習亦適用,因為學習的本質是相通的!


問題一:希望孩子學好英文,家長應有什麼正確的觀念、態度?


A:

1.正面樂觀。不只孩子,大部分的人都喜歡聽到正面言語,孩子若接收到正面鼓勵或肯定,可強化他們的學習動機及自信心,也會更願意努力。


2.以身做則。這是最有效的方法,父母是孩子生命中最有影響力的人,孩子的成長就是不斷模仿家長,家長希望孩子如何做就得先示範,如果希望孩子多看書,家長自身也要享受閱讀,這不限於英文書,中文書也可以。


3.重視努力。當孩子跟爸媽分享自己花時間完成的事情,請爸媽看到孩子的嘗試,並肯定努力的過程。若孩子無法一次完成任務,要拆解難度,讓孩子明白不斷累積努力,就能勝任。


問題二:孩子學習英文的過程,家長要避開哪些NG教養地雷,才不會讓愛變成「礙」?


A:

1.不要只是批評、看到孩子犯錯。「這麼粗心,單字每次都拼錯!」「為什麼只考這個分數?」當孩子總是聽到爸媽的批評,會覺得自己「不夠好」而失去努力、面對挑戰的動力及學會隱藏錯誤(例如將成績單藏起來)。家長需創造「從錯誤中學習」的氛圍,引導孩子思考及調整,如「我們一起來想想有什麼辦法可以提高拼字的正確性?」「這次考試有哪些地方是不會的?對於不會或答錯的部分,接下來可以怎麼做?」將每次錯誤視為學習的機會。


2.不要剝奪孩子的學習機會。請爸媽理解學習一門新語言、從不會到會的過程,是困難的、花時間的。大腦就像肌肉,花時間訓練才會強大,若家長看到孩子寫作業慢或寫不出來而直接介入,等於告訴孩子「你不行」及剝奪他們的學習機會。


問題三:最主要影響孩子英語學習的因素是什麼?家長可以扮演什麼角色?


A:學習是很複雜的,影響學習的因素很多,包括學習者的動機、教學策略、個人學習風格等等,之所以有學校及教學機構的存在,正是因為教學是專業的。教學是老師的責任,除非選擇自學的孩子,家長需負擔教學工作,不然家長角色就是支持孩子。


家長要如何支持孩子呢?除上面兩道問題的回答外,家長還可做兩件事~


一、盡早讓孩子接觸、學習英文。0-2歲的孩子的吸收能力就像海綿,語言學習和成人相比是優於100倍的適應能力,2-5歲則是成人的5倍。


二、做足功課幫孩子選擇適合的學習機構,無論是學校或課外機構。家長除須花時間釐清讓孩子學英語的目標(考高分、將來出國唸書或其他)及孩子的需求外,也需花力氣了解坊間學習機構,包括師資、課程、環境,不要只因為朋友鄰居的孩子在哪上課或哪家機構有名,就讓孩子去那學習,孩子的「學習」需要爸媽認真看待及事先做好調查,給孩子學習英文的好起手式是家長的責任。


問題四:當家長想選的英語機構與孩子想選的不一樣時,該聽誰的?


A:爸媽需要了解孩子想選擇某家英語機構的原因是什麼,有時孩子被吸引是因為有喜歡的玩具、好吃的零食或認識的朋友在那邊上課。了解孩子的想法後,家長若已做足功課,便可底氣十足解釋為什麼爸媽做這樣的選擇及其優點。


當孩子在14、15歲前,因為經驗及認知有限,很多方面需要家長提供引導,這時家長需有堅定的立場,因為孩子做的決定長遠來看未必合適,家長會知道什麼對孩子的未來更好。


在親子溝通技巧上,可跟孩子約定一個嘗試期,如三個月或六個月,在磨合期間讓孩子了解「剛開始可能會不太適應,但爸媽會支持你」「在機構裡可認識更多朋友,會有不同的快樂」「我們會一起經歷這些過程」。


不可諱言,聽到孩子說「我不喜歡去那裡上課」或更激烈地用哭、眼淚表明自己的不願意,家長會有愧疚感、產生自我懷疑「是不是該聽孩子的?」但這是家長需要處理的自我情緒。


當家長確定這是一個優質、可提供孩子學習的地方,就必須貫徹決定。選擇學習的地方不是看場電影,不喜歡就看下一部,況且常更換機構或學校對孩子是一種傷害及浪費時間;再三更換學習地方看似為孩子好,但事實上是告訴孩子爸媽的選擇是錯的,久了孩子也會對爸媽做的決定產生不信任感。


問題五:家長英文不好或沒自信,會影響孩子的英文學習嗎?爸媽可如何幫助孩子學英文?


A:爸媽的英文程度的確跟孩子的英文學習相關,但不必然會影響孩子的英語學習。相較那些英文好的家長,英文較沒自信的家長反而較不會批評孩子的英文學習,或放大檢視孩子錯誤的地方,正面的鼓勵及聆聽才更能提升孩子的學習效果!另外,網路上有很多英語學習資源,無論是APP或網站,家長都可以善用。



對使用英文沒自信的家長可用中文跟孩子討論他們在看的英文書或英文影片,著重於引導他們對內容的理解及思考。英語不只是一門語言學科,而是與他人交流、了解世界、表達自己的工具,學習英文並非只為通過測試。


有些家長希望孩子在家可以說英文,但若爸媽在家沒用英文交談的習慣,期待孩子在家說英文是不切實際的。最後提醒的是,當孩子英文越學越好,爸媽要敞開心胸、自在接受孩子比自己厲害的事實,甚至可讓孩子教自己,這也會帶給孩子更投入學習的成就感。





採訪 / 歐米加編輯部 陳映慈

諮詢 / All Aboard English Academy 創辦人 Chris、Debby

場地 / All Aboard English Academy


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